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Quando il bullismo è tra fratelli.Un rischio che non è innocuo

DATA
17.10.2013

NOTIZIA
Dalla camera di Giulia e Marco ecco provenire i soliti strilli e finisce sempre con qualcuno che piange. Storie di ordinaria convivenza tra fratelli o c’è qualcosa di più? In alcuni casi sembrerebbe di sì, dietro apparentemente normali schermaglie tra figli si celerebbero atti di vero e proprio bullismo la cui gravità viene ignorata dai genitori e dagli stessi bambini. Lo sostiene, in uno degli ultimi studi pubblicati sull’argomento, una ricerca della Clemson University apparsa sulJournal of Interpersonal Violence.

LO STUDIO – Un team guidato da Robin Kowalski, docente di psicologia presso l’ateneo statunitense, ha preso in esame le testimonianze di circa trenta coppie di fratelli che hanno riportato di aver avuto, da ragazzi, esperienze di bullismo tra le mura di casa. Dall’indagine è emerso che il 75 per cento delle persone considerate dichiarava di essere stata vittima di bullismo da parte di un fratello, mentre l’85 per cento affermava di essere stato il bullo della situazione. «La cosa ci è apparsa strana», afferma Kowalski, «questi dati si discostano dalle percentuali riscontrate in altri episodi di bullismo, ad esempio tra compagni di scuola, dove solitamente i “carnefici” sono più restii a dichiararsi tali». E’ come se ci si sentisse meno colpevoli a essere arroganti e prepotenti nei confronti del proprio fratello, rispetto a quando ci si comporta così con il vicino di banco. «Il bullismo tra fratelli», prosegue l’esperta, «non sembra essere percepito come un problema, ma viene accettato come qualcosa di normale».

RISCHI PER LA MENTE – Eppure certi atteggiamenti tra fratelli non sarebbero del tutto innocui. E’ solo di qualche mese fa una ricerca della University of New Hampshire, pubblicata suPediatrics, che afferma, dopo aver considerato circa 3600 bambini sotto i 17 anni, che anche rari comportamenti aggressivi esercitati da un fratello su un altro causerebbero in quest’ultimo, a distanza di tempo, un peggioramento della sua salute mentale. Certi atti di bullismo, consumati tra le mura domestiche, provocherebbero profonde cicatrici a livello psicologico che sfocerebbero poi in ansia e depressione. «Certi atteggiamenti prevaricanti tra fratelli», afferma Corinna Jenkins Tucker, esperta di studi sulla famiglia e principale autrice dello studio, «sono altrettanti pericolosi per la mente del bambino quanto gli atti di bullismo che possono avvenire a scuola o in altri ambienti lontani da casa». E non si tratta solo di schiaffi, spintoni o altre aggressioni fisiche; a minacciare la psiche dei bambini ci sarebbero anche insulti, prese in giro e i tanti piccoli e subdoli dispetti con cui i fratelli si punzecchiano abitualmente.

CONFINE SOTTILE – Un po’ di competizione e qualche conflitto tra fratelli non sono però del tutto negativi; sono un buon allenamento per imparare ad affrontare le difficoltà dei rapporti interpersonali e aiutano a crescere. Tutto vero ed è anche per questo che i genitori tendono a sottovalutare gli episodi di bullismo tra i loro figli. Attenzione però a non superare certi limiti. E’ del tutto normale, sostengono gli esperti, che tra fratelli ci siano gelosie, rivalità e a volte anche un po’ di rabbia e risentimento, ma quando un bambino è costantemente la vittima di aggressioni fisiche o verbali da parte del fratello al punto da avvertire umiliazione e disagio, allora dovrebbe suonare per i genitori un campanello d’allarme. «Il confine tra la normalità e l’abuso è spesso sottile», sostiene Tucker, «e a volte sono i genitori che involontariamente alimentano i conflitti tra i loro figli ad esempio evidenziandone le differenze e trascurando le loro difficoltà».

GENITORI – Gli episodi di violenza tra fratelli sono spesso ignorati, anche se in realtà sarebbero 4-5 volte più frequenti rispetto a quelli che coinvolgono altri membri della famiglia. Mamma e papà non sembrano indignarsi e preoccuparsi per atti di bullismo tra i loro figli come invece accade quando questi comportamenti si ritrovano a scuola o tra compagni di gioco. E’ importante però che i genitori siano più consapevoli dei rischi che i loro ragazzi corrono e che non chiudano gli occhi davanti a violenze fisiche o verbali attuate da un figlio nei confronti di un altro. Anche perché, secondo gli studi, un bambino, vittima di bullismo da parte del fratello, sarà con più probabilità vittima di bullismo da parte dei compagni. L’ambiente domestico, con la sua stretta convivenza, secondo gli esperti, è uno dei luoghi dove i meccanismi psicologici che danno origine al bullismo possono meglio attecchire. E’ importante dunque far sapere ai ragazzi che violenza e ostilità, anche se esercitate da un fratello, non possono essere tollerate dai genitori. Questi dovrebbero poi promuovere ogni aspetto positivo della relazione tra i loro figli per salvaguardarne il benessere psicologico e il loro futuro senso di autostima.

corriere.it

TAG: pediatria bullismo infanzia

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