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Agopuntura, un sollievo per la bocca

DATA
05.11.2012

NOTIZIA
I pazienti curati con radioterapia per un tumore dell’area testa e collo soffrono spesso di sgradevoli e faticosi effetti collaterali come la secchezza alla bocca, causata dai danni secondari che le radiazioni causano alle ghiandole salivari. Una ricerca appena pubblicata sulla rivista Annals of Oncology suggerisce l’efficacia dell’agopuntura per alleviare i sintomi della xerostomia, ovvero la secchezza delle fauci.

AGOPUNTURA UTILE - Ogni anno in Italia si registrano circa 10.432 nuovi casi tra gli uomini e 1.980 tra le donne di questi tumori che colpiscono bocca, lingua, gengive, faringe, laringe, naso, seni paranasali e ghiandole salivari. E attualmente esistono poche soluzioni valide per la secchezza della bocca di cui, secondo le statistiche riportate dagli studiosi britannici del Sussex Cancer Centre, può soffrire fino al 40 per cento dei malati anche cinque anni dopo le cure. La xerostomia inficia la qualità di vita dei pazienti interferendo con il gusto e la masticazione e creando loro difficoltà nel parlare o durante il sonno (per le labbra secche o il bisogno di sorseggiare acqua). Le soluzioni a breve termine, come dentifrici gel e collutori danno un po’ di sollievo, mentre un farmaco utile (pilocarpina) ha a sua volta degli effetti indesiderati. «Ecco perché è importante potersi giovare dell’agopuntura - dice Alberto Laffranchi, coordinatore del gruppo Me.Te.C.O. (Medicine e Terapie Complementari in Oncologia) presso l’Istituto nazionale dei tumori di Milano -, che come conferma questo studio può alleviare i disturbi dei pazienti. E che è un rimedio valido anche contro altri sintomi di cui soffrono moltissimi pazienti oncologici: nausea e vomito, linfedema, senso di affaticamento (stenia o fatigue) e che può giovare nella stimolazione del sistema immunitario».

LO STUDIO – Per dimostrare l’utilità dell’agopuntura, i medici di sette centri per la cura del cancro del Regno Unito hanno arruolato 145 persone che soffrivano di xerostomia provocata dalle radiazioni in una sperimentazione che ha confrontato l’agopuntura con l’educazione sull’igiene orale. I partecipanti hanno ricevuto una seduta di agopuntura per 20 minuti alla settimana per otto settimane o due sessioni di educazione sull’igiene orale di un ora a un mese di distanza l’una dall’altra. Sebbene i ricercatori non abbiano riscontrato cambiamenti importanti nella produzione di saliva, fra quanti hanno ricevuto agopuntura è stato registrato un significativo miglioramento dei sintomi e il doppio di probabilità di riferire un miglioramento rispetto ai pazienti che avevano ricevuto lezioni di igiene orale. «Più che l’effettiva quantità di saliva prodotta è importante che i partecipanti abbiano dichiarato di aver notato progressi, di sentire alleviati i disturbi, in tempi brevi e per diverse settimane» ha sottolineato Richard Simcock, uno degli autori. «Come dimostra un numero crescente di studi, le terapie complementari possono giovare molto ai pazienti oncologici – conclude Renato Manzi, esperto di agopuntura del gruppo Me.Te.C.O. -In Italia esistono diversi centri in cui poter ricevere agopuntura, anche in convenzione con il Servizio sanitario nazionale, oppure privatamente. Chi è interessato può chiedere riferimenti al proprio oncologo o al medico di base, l’importante è rivolgersi ad agopuntori qualificati e che abbiano esperienza».
Corriere.it



TAG: agopuntura secchezza delle faucitumore






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